Programme code ALT004/07

L’Abyssinie nord

Durée : 8 nuits / 9 jours

Ce voyage présente une région riche d’un patrimoine historique remarquable : la région amhara avec les fascinantes églises taillées dans le roc à Lalibela et le Tigray dans le nord de l’Ethiopie. Les vestiges monumentaux du royaume d’Axoum, parmi lesquels ses fameuses stèles géantes dressées aux alentours du IVe siècle, ainsi que d’autres vestiges de la même époque retiendront alors notre attention. Cet itinéraire est flexible, et sera susceptible de changer dans le but de coordonner les visites.

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Programme code ALT004/07

 Jour 01

Le matin, arrivée à Addis Abeba. Visite de la capitale éthiopienne : la cathédrale de la Sainte Trinité, l’une des plus grandes églises orthodoxes du pays où repose le dernier empereur, Haile Selassie, le « Roi des Rois » ; le Musée National, abritant les restes de Lucy, vieille de 3,2 millions d’années ; le Mercato, le plus grand marché à ciel ouvert d’Afrique. Puis, excursion vers le mont Entoto, situé à 3000 m d’altitude d’où l’on a un panorama superbe de la ville en contrebas.

Nuit : hôtel

Jour 02

Le matin, vol pour Bahar Dar. Embarquement sur un bateau rapide pour une croisière sur le lac Tana, le plus grand d’Ethiopie avec sur le trajet, la visite des monastères du lac. On croise de nombreux « tankwa », les embarcations faites de papyrus que les insulaires utilisent pour se rendre d’une île à l'autre. Visite sur la péninsule de Zeghe, où se trouve le monastère d’Ura Kidane Mehret, l’un des plus jolis du lac Tana. L'après-midi, départ pour les chutes impressionnantes du Nil Bleu, situées dans un pittoresque paysage de basse montagne. Si le temps le permet, en fin d’après-midi, nous partons admirer le coucher de soleil sur le lac Tana.

Nuit : Hôtel

 Jour 03 - Gondar

Le matin, direction Gondar. L'après-midi, découverte des sites de la ville médiévale de Gondar. Classée au patrimoine de l’humanité en 1979, Gondar est devenue la capitale du royaume d’Abyssinie sous le règne de l’empereur Fasiledas, qui fit construire maints châteaux d’inspiration médiévale au XVIIe siècle. Exploration du complexe du palais de Fasiledas, celui d’Iyasu I et le bassin de Fasiledas, à l’origine construit pour les ébats de la famille royale mais utilisé de nos jours pour des cérémonies religieuses. On le remplit traditionnellement pour les fêtes de Timket. Puis, visite du complexe de Kuskwam, érigé par l’impératrice Menteweb et les superbes peintures murales de l’église de Debre Berhan Selassie, la plus célèbre d’Ethiopie, au plafond couvert de chérubins.

Nuit : hôtel

Jour 04 - parc du Simien

Le matin, direction les hauts plateaux d’abyssinie, excursion dans le parc national des montagnes ajestueuses du simien, petite randonnée (3200m) de 1h à 2h à l'intérieur du parc , dans un décor de forêts et de plaines herbeuses à la découverte des babouins geladas et autre faune et flore endémiques. Retour à Gondar .

Nuit : hôtel

Jour 05 - Lalibela

Le matin, direction Lalibela via le spectaculaire panorama de montagne chechohe. En cours de route, visite de la communauté d’Awra Amba, village ni chrétien, ni musulman, les membres de la communauté considérant qu’il existe un créateur auquel ils ne donnent pas de nom, car « cela divise les hommes ». Dans ce village, blancs ou noirs croient que nous sommes tous égaux et, dans le même ordre d’idée, la communauté prend soin de ses anciens, ils sont gratuitement hébergés, nourris et soignés.

Nuit : hôtel

Jour 06 - Lalibela

Dans la journée, découverte du village médiéval de Lalibela. Situé à 2600 m, il abrite ce qui est sans doute le plus impressionnant des 8 sites éthiopiens listés au Patrimoine de l’Humanité de l’UNESCO. Les 11 églises de Lalibela sont des lieux de culte vivants et chacune d’entre-elles présente un style différent. La plupart de ces églises ont été excavées de la montagne et sont reliées par un mystérieux réseau de tranchées et de tunnels. On distingue deux groupes d’églises séparés par la rivière Jourdain. Tout d’abord, exploration du groupe église dans la montagne : petite balade de 2 h à pied. L'après-midi, exploration du groupe Nord : Bete Medhane Alem est une des plus vastes églises monolithiques creusées dans le roc au monde ; BeteMaryam arbore de remarquables sculptures, et bete meskel ,bete denagl.

Nuit : hôtel

Jour 07 - Lalibela

Découverte des églises du groupe Est avec Bete Gabriel-Rufael depuis laquelle on peut accéder par un tunnel à la chapelle de Bete Lehem où l’on préparait le pain béni du roi Lalibela. Puis, exploration de Bete Mercurios, qui servait à l’origine de tribunal, voire de prison avant d’être reconvertie en lieu de culte, Bete emmanuel et abalibanos selon la tradition qui dit que cette église a été construite en 24 heures. Enfin, l’apothéose : Bete Gyorgis, indéniablement la plus majestueuse des églises du site, d’une hauteur de 15 m, sculptée en forme de croix grecque.

Nuit : hôtel

Jour 08 - Axum

Le matin, vol pour Axum. Visite de la nécropole royale et ses stèles monumentales, le musée, la chapelle de l’arche d'alliance, la cathédrale Sainte Marie de Sion et palais de la reine de Saba. L'après-midi, visite du monastère de Saint-Pantaleon 6e siècle, la pierre d'Ezana et les tombeaux monumentaux de Khaleb et Gebre Masqal.

Nuit : hôtel à Axum

Jour 09 - Addis Abeba

Le matin vol pour Addis Abeba, puis vol pour le retour.

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