Programme code ALT12/12

7nuits /8jours

L’Abyssinie du nord

  tankwa    chutes Nil bleu

 gondar     Eglise St Georges Lalibela

Jour 1 - ADDIS ABEBA

 Le matin arrivée à Addis Abeba.

Visite de la capitale éthiopienne : la cathédrale de la Sainte Trinité, l’une des plus grandes églises orthodoxes du pays où repose le dernier empereur, Haile Selassie, le « Roi des Rois » ; le Musée National, abritant les restes de Lucy, vieille de 3,2 millions d’années ; le  Mercato, le plus grand marché à ciel ouvert d’Afrique. Puis, excursion vers le mont Entoto, situé à 3000 m d’altitude d’où l’on a un panorama superbe de la ville en contrebas.

Nuit : hôtel

Jour 2 - BAHAR DAR

 Le matin, vol pour Bahar Dar.

Croisière sur le lac Tana en bateau, le plus grand lac d’Ethiopie  pour visiter les monastères du lac. On croise de nombreux « tankwa », les embarcations faites de papyrus que les insulaires utilisent pour se rendre d’une île à l'autre. Visite de la péninsule de Zeghe, où se trouve le monastère d’Ura Kidane Mehret, l’un des plus jolis du lac Tana.

L'après-midi : départ pour les chutes impressionnantes du Nil Bleu, situées dans un pittoresque paysage de basse montagne. Si le temps le permet, en fin d’après-midi, nous partons admirer le coucher de soleil sur le lac Tana.

 Nuit : hôtel 

 Jour 3 - GONDAR

 Le matin, direction Gondar.

L'après-midi : découverte des sites de la ville médiévale de Gondar. Classée au patrimoine de l’humanité en 1979, Gondar est devenue la capitale du  royaume d’Abyssinie sous le règne de l’empereur Fasiledas, qui fit construire maints châteaux d’inspiration médiévale au XVIIe siècle. Exploration du complexe du palais de Fasiledas, celui d’Iyasu I et le bassin de Fasilidas, à l’origine construit pour les ébats de la famille royale mais utilisé de nos jours pour des cérémonies religieuses. On le remplit traditionnellement pour les fêtes de Timket. Puis c'est le complexe de Kuskwam, érigé par l’impératrice Menteweb et les superbes peintures murales de l’église de Debre Birhan Selassie, la plus célèbre d’Ethiopie, au plafond couvert de chérubins.

 Nuit : hôtel

 Jour 4 - PARC DU SIMIEN

Le matin, direction les hauts plateaux d’abyssinie, excursion  au  parc national de la montagne du   simien, des montagnes majestueuses. Petite  randonnéede 1 à 2 heures (3200 m d'altitude) à  l'intérieur du parc, dans un décor de forêts et de plaines herbeuses à la découverte des babouins geladas et autre faune et flore endémiques. Retour à Gondar .

 Nuit : hôtel

 Jour 5 - LALIBELA

Le matin, direction Lalibela via le spectaculaire panorama de montagne chechohe.  En cours de route, visite de la communauté d’Awra Amba,  village ni chrétien, ni musulman, les membres de la communauté considérant qu’il existe un créateur auquel ils ne donnent pas de nom, car « cela divise les hommes ». Dans ce village,  blancs ou noirs,  les habitants croient que nous sommes tous égaux et, dans le même ordre d’idée, la communauté prend soin de ses anciens,  ils sont gratuitement hébergés, nourris et soignés.

 Nuit : hôtel

  Jour 6 -  LALIBELA

 Dans la journée,  découverte du village médiéval de Lalibela, situé à 2600 m, qui abrite ce qui est sans doute le plus impressionnant des 8 sites éthiopiens listés au Patrimoine de l’Humanité de l’UNESCO. Les 11 églises de Lalibela sont des lieux de culte vivants et chacune d’entre-elles présente un style différent. La plupart de ces églises ont été excavées de la montagne et sont reliées par un mystérieux réseau de tranchées et de tunnels. On distingue deux groupes d’églises séparés  par la rivière Jourdain. Tout d’abord, exploration du groupe  église dans la montagne,  petite balade à pied de 2 heures. L'après-midi,  exploration du groupe Nord : Bete Medhane Alem est une des plus vastes églises monolithiques dans le monde creusées dans le roc ; Bete Maryam arbore de remarquables sculptures ; Bete Meskel ; Bete Denagl.

 Nuit : hôtel

 Jour 7 - LALIBELA

 Découverte des églises du  groupe Est avec Bete Gabriel-Rufael, depuis laquelle on peut accéder par un tunnel à la chapelle de Bete Lehem où l’on préparait le pain béni du roi Lalibela. Puis, exploration de Bete Mercurios, qui servait à l’origine de tribunal, voire de prison, avant d’être reconvertie en lieu de culte ; Bete Amanuel, abalibanos dont l'histoire dit que cette  église a été construite en 24 heures. Enfin, l’apothéose : Bete Gyorgis, indéniablement la plus majestueuse des  églises du site, d’une hauteur de 15 m, sculptée en forme de croix grecque.

 Nuit : hôtel

 Jour 8 - VOL RETOUR

 Le matin vol pour addis et puis vol pour le retour.